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3 mars 2012 6 03 /03 /mars /2012 09:55

larmes-de-princesse.jpg

Roman de Oba Minako (大庭 みな子)

 

Titre original : Ôjo no namida (王女の涙)

Publié à Tokyo en 1988

 

Publié en France aux Éditions du Seuil en 2006

Traduit du japonais par Corinne Atlan.

 

 

L'auteur : Minako Oba est né en 1930 à Tokyo. Elle étudie la littérature anglaise. Présente sur la scène littéraire japonaise dès 1968, elle représente un certain féminisme japonais et une grande ouverture au monde.

Deux autres de ces romans ont été traduits en français : L'île sans enfants (1995) et La Fleur de l'oubli (2002), également publié aux Éditions du Seuil.

 

 

 

Résumé : A la mort de son mari, Keiko revient au Japon, après avoir vécu plus de 20 ans à l'étranger. Revenue pour déposer les cendres de son mari au temple, elle décide de passer quelques mois à Tokyo. Elle choisira de se loger dans une maison traditionnelle au coeur de la ville afin de se sentir vraiment au Japon. cette maison, accueil une bien étrange communauté, qu'elle observe avec curiosité : la propriétaire, jeune femme célibataire qui vit dans la maison principale avec son vieux père, veuf, ainsi qu'un professeur chinois, un professeur américain et le jeune fils d'une de ses amies d'enfance qui, comme elle, louent des chambres dans les dépendances, et Akira, un jeune adolescent qui traîne toujours dans les parages, fils d'une ancienne résidente. Keiko tentera de comprendre les liens complexes qui unissent toutes ses personnes. Au delà de la trame du roman, ce récit est l'occasion de réflexions sur la complexité de compréhension entre cultures différentes, sur la complexité des relations humaines et des sentiments destructeurs dont ils sont capables.

 

 

Critique : J'ai beaucoup aimé ce roman, qui se lit très vite. Une fois plongé dans la lecture, on a du mal à s'en extraire. On enchaîne les chapitres sans jamais s'ennuyer, intrigué par l'histoire, riche en personnages très différents les uns des autres, tous vu à travers le regard de l'héroïne, Keiko. Ce qui m'a le plus plu dans ce roman ce sont les réflexions auxquels se livre l'héroïne tout au long du récit. Tout en observant les complexes relations qui relient les différents locataires de la maisons, elle réfléchit aux comportements des êtres humains, mais aussi aux différences culturelles et les difficulté de compréhension. Ayant vécu longtemps à l'étranger, l'héroïne a un pied dans la culture japonaise, dont la récente évolution semble lui échapper, et l'autre dans la culture occidentale, notamment dans la culture américaine, où elle a vécu de longues années. Ce double ancrage culturel lui permet d'avoir du recul et de porter un regard intéressant sur les différences culturelles. L'auteur accorde une attention particulière au langage, à la communication. Les remarques de Keiko, l'héroïne, sur la façon de s'exprimer des japonais sont très intéressantes, surtout quand, comme moi, on tente d'apprendre les rudiments de cette belle langue. A plusieurs reprises elle revient sur la difficulté de communiquer entre japonais, notamment page 72-73 :

 

"Sans qu'elle sût elle-même pourquoi, chaque fois qu'elle avait une conversation avec le professeur Qiû , Keiko parlait d'un ton neutre, comme si elle traduisait, au lieu d'employer ce ton féminin principalement destiné à exprimer des émotions surannées, qu'elle prenait avec Utako par exemple. Et puis, elle avait beau parler japonais avec le professeur chinois, elle ressentait une sorte de facilité, de légèreté à discuter avec lui, qui la faisait penser aux conservations qu'elle pouvait avoir avec les Américains. Peut-être était-ce parce que, partant du principe que chacun ignorait tout de la culture de l'autre, la conversation pouvait se dérouler sans prendre la peine d'échafauder diverses suppositions, comme entre Japonais.

Keiko n'aurais su dire exactement pourquoi, mais ses compatriotes la fatiguaient. Cette obligation toute japonaise de réfléchir en permanence à ce que pensait réellement l'interlocuteur, jointe à l'impossibilité de l'interroger pour avoir des éclaircissements, l'impatientait au plus haut point."

 

Plus loin elle revient sur cette idée page 164-165:

 

"Cela la fatiguait d'être en compagnie de Japonais, et elle se demandait souvent si elle n'était pas devenue une étrangère elle aussi, à force de vivre ailleurs. En Amérique, elle rêvait avec nostalgie d'un tas de choses de son pays natal mais, à son retour, dès qu'elle avait commencé à y vivre de nouveau, elle s'était vite sentie épuisée.

La cause principale de cette lassitude était la foule qui grouillait partout autour d'elle, ceci ajouté au fait qu'il lui était impossible de savoir ce que ressentaient vraiment les gens avec qui elle était en contact."

 

La lassitude de Keiko ne vient pas seulement de la façon différente dont on communique au Japon et aux États-Unis mais aussi du fait que ses longues absences du Japon, rendent les évolution de la société plus frappantes et elle se sent en décalage avec le Japon contemporain comme l'auteur nous le fait remarquer un peu plus loin :

 

"à chacune de ses visites dans son pays natal, Keiko avait l'impression que les choses avaient changé à une vitesse effrayante, mais elle n'avait aucune idée du parcours que suivait cette évolution. Si elle avait été une étrangère - c'est-à-dire si tout lui avait paru intrinsèquement différent d'elle-même -, elle aurait sans doute éprouvé moins d'accablement, mais comme elle ne connaissait ce monde qu'à moitié, elle ne pouvait se débarrasser d'un sentiment de malaise."

 

Mais les réflexions de Keiko ne se bornent pas au langage et aux différences culturelle. Tout en observant ses voisins elle se remémore également son mari, récemment décédé et leur vie commune. Elle remet en question la façon dont elle a vécu, s'interroge sur les relation homme-femme, mais aussi mère-enfant. Les observation de Keiko ne sont pas toujours tendre, comme par exemple l'image qu'elle donne des mères (p. 208) :

 

"Il ne faut pas s'approcher d'un mère qui a un enfant en bas âge ; ce sont les plus dangereuses, les plus effrayantes, on ne sait pas de quoi elle sont capables. Une mère, c'est synonyme de stupidité. Si l'on veut voir ce qu'est la stupidité, il suffit de regarder une mère. Mais une fois que l'entourage a compris la vraie nature de cette stupidité, il n'a plus qu'une chose à faire : se retirer, tête baisse. Car la stupidité d'une mère est une chose effrayante. elle est pareille à celle du corbeau qui s'attaque aux êtres humains, alors qu'il n'est qu'un oiseau."

 

Par ailleurs, bien qu'écrit en 1988, je trouve que ce roman n'a pas prix une ride. J'ai d'ailleurs été surprise d'apprendre qu'il datait de 1988, je l'aurais cru plus récent. Bien qu'en effet, elle parle de l'évolution rapide du Japon. J'imagine que la société japonaise à bien plus évolué entre les années 60 et les années 80 qu'entre les années 80 et maintenant. Mais pour le reste, le roman reste très actuel et ses réflexions sont toujours intéressantes. Je vous conseille vivement la lecture de ce roman.

 

 


Petit + pour les plus curieux : 

Tout au long du récit les plantes sont énormément présente. le titre d'ailleurs, "Larmes de princesse" est le nom d'une fleur qui relie Keiko a cette maison, mais aussi à son défunt mari. Par ailleurs le Katsura et l'olivier odorant du Japon reviennent souvent dans le récit. Comme je suis très curieuse je voulais savoir à quoi ressemblaient ces trois plantes dont l'auteur parle tout à long de ce livre.

Je vais partager avec vous mes recherches, je ne suis peut-être pas la seule incorrigible curieuse 

 

Trouver à quoi ressemble les larmes de princesse n'a pas été chose facile. Merci à MC pour son aide précieuse.

A partir du nom japonais et de la description faite de la plante dans le roman, je dirais que les larmes de princesses sont des Hoya. Probablement l'Hoya carnosa variegata. En français elle portent le nom de Fleur de porcelaine.

 

fleur-de-larmes-de-princesse.jpg

 

Autres photos : link, link

 

Quant aux Oliviers odorants et aux katsura, je vous laisse aller voir les pages wikipédia qui leur correspondent :

    Olivier odorant : link

    Katsura : link

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Published by bidib. - dans Littérature
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